Comment savoir si c'est une vraie obsidienne : indices et tests à mener !

La pierre d'obsidienne est une roche volcanique vitreuse qui a fasciné les hommes depuis des millénaires.

Elle se caractérise par sa couleur noire profonde et son éclat brillant, ainsi que par sa capacité à être taillée en objets tranchants.

Mais comment peut-on déterminer si un morceau d'obsidienne est authentique ou non ?

Dans cet article, nous aborderons les principaux critères pour vous permettre de répondre à cette question.

Les propriétés de l'obsidienne : origine et formation

Tout d'abord, il faut avoir une idée claire de ce qu'est réellement l'obsidienne et comment elle se forme.

L'obsidienne provient de laves acides riches en silice, issues de volcans particulièrement explosifs.

Lorsque ces laves refroidissent rapidement au contact de l'air ou de l'eau, elles forment une roche solide avant que les minéraux n'aient le temps de cristalliser.

Cela conduit à la création d'un verre naturel dont la texture est homogène et dense.

Un matériau résistant mais cassant

L'une des premières choses que l'on remarque avec l'obsidienne, c'est sa grande dureté. En effet, sa résistance aux rayures est supérieure à celle du verre classique grâce à sa teneur élevée en silice et à l'absence de cristaux. Néanmoins, cette roche est également cassante et peut se briser en tranchants aiguisés lorsqu'elle subit un choc.

Comment reconnaître l'obsidienne ?

Pour identifier si votre pierre d'obsidienne est authentique, il convient de prêter attention à certains signes distinctifs et caractéristiques du minéral. Voici quelques clés pour vous aider dans votre évaluation :

Couleur et transparence

Généralement, l'obsidienne possède une couleur noire profonde et relativement opaque. Cependant, certaines variétés peuvent être brunâtres, vertes ou encore grises avec des reflets irisés ou métalliques causés par la présence d'inclusions minérales.

En prenant un morceau assez fin d'obsidienne et en le plaçant devant une source lumineuse, on remarque une légère transparence sur les bords. Cette transparence est due au passage de la lumière à travers sa structure vitreuse dense et homogène.

Texture et aspect

La texture de l'obsidienne est généralement très lisse et brillante. Elle peut cependant présenter des stries et des marques dues aux mouvements de lave lors de sa formation. De plus, sa surface peut comporter des conchoidales : ce sont des creux arrondis ayant l'apparence de coquilles qui se forment lorsque la roche est frappée.

Reflets

Comme mentionné précédemment, certaines inclusions minérales peuvent donner un aspect irisé ou métallique à l'obsidienne. On pense notamment à la présence de magnétite qui produit des reflets dorés (dénommée obsidienne dorée), ainsi qu'à des inclusions d'hématite donnant une teinte rougeâtre (obsidienne rouge).

Les tests pour déterminer l'authenticité de l'obsidienne

En plus de ces critères visuels, il existe plusieurs tests permettant de vérifier si votre pierre est bel et bien de l'obsidienne :

  1. Test du couteau : tentez de rayer le verre avec la pointe d'un couteau. Si vous y parvenez facilement, il ne s'agit pas d'obsidienne.
  2. Test du flocon de neige : l'obsidienne peut présenter des inclusions en forme de flocons de neige à cause de la cristobalite. Examinez la surface de la roche à la recherche de tels motifs.
  3. Test de la densité : mesurez la densité de la pierre en la plongeant dans un récipient d'eau et en comparant son poids avant et après immersion. La densité de l'obsidienne doit se situer autour de 2,3-2,6 g/cm3.

En combinant ces différentes pistes d'observation et de tests, vous devriez être à même de déterminer si votre pierre est véritablement de l'obsidienne. Gardez à l'esprit que cette roche est également souvent imitée par du verre teinté, qui ressemble beaucoup à l'obsidienne en apparence, mais qui ne possède pas ses mêmes propriétés.

Le rôle des experts

En cas de doute ou si la valeur potentielle de votre pierre le justifie, il peut être intéressant de consulter un gemmologue, spécialiste dans l'étude et l'évaluation des pierres précieuses et semi-précieuses. Ce professionnel sera en mesure d'analyser avec précision votre minéral et de vous confirmer s'il s'agit réellement d'une obsidienne authentique.

En somme, la reconnaissance de l'obsidienne repose sur une combinaison d'articulation visuelle, d'examen détaillé de sa texture, etc.